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Une pilule téléguidée pour explorer l'intestin de l'intérieur

Publié le par M.Hermassi

Une pilule téléguidée pour explorer l'intestin de l'intérieur

Des chercheurs américains et israéliens ont mis au point le prototype d'une petite capsule bourrée d'électronique et télécommandée de l'extérieur qui, avalée par un patient, pourrait permettre aux médecins d'explorer son tube digestif à la recherche de tumeurs.

Dur à avaler ? Peut-être. Mais quel progrès, en termes d'exploration médicale. Des médecins du Brigham and Women's Hospital de Boston (États-Unis) et des chercheurs de l'Université de Tel-Aviv (Israël) ont conçu un micro-robot particulièrement innovant. Équipé d'une caméra, celui-ci est contenu dans une capsule à avaler et pilotable de l'extérieur par des médecins grâce au champ magnétique issu d'un appareil à Imagerie à résonance magnétique (IRM).

Une alternative aux pilules 'filmeuses' déjà existantes qui elles, étaient totalement tributaires des mouvements aléatoires des muscles du tube digestif. Le nouveau dispositif présenté dans la revue Biomedical Microdevices est dotée d'une 'queue' en cuivre, seul métal n'interférant pas avec le procédé IRM en termes de qualité d'image, de 20 millimètres sur 5. Celle-ci vibre sous l'effet du champ magnétique émis par un appareil d'IRM qui propulse à volonté le mini-robot à la vitesse de quelques millimètres par seconde à l'intérieur de l'intestin.

Ainsi, ce petit dispositif pourrait s'introduire sans dommage dans l'organisme afin de détecter d'éventuelles tumeurs. Toutefois, le micro-robot n'a pour l'heure été testé que dans un réservoir d'eau. La capsule doit donc maintenant être essayée sur l'être humain. 

Maxisciences

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