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Le robot Philae, passager de la sonde spatiale Rosetta, est réveillé

Publié le par M.Hermassi

 

Le robot Philae, passager de la sonde spatiale Rosetta, est réveillé

Après le réveil de la sonde spatiale Rosetta en janvier, le robot Philae, qu'elle héberge, est lui aussi sorti de son sommeil. Il doit se poser en novembre sur une comète. 

 

Philae, le robot passager de la sonde européenne Rosetta, qui doit se poser en novembre sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko, a été réactivé avec succès vendredi comme prévu, après plus de trois ans d'hibernation. "Un premier signal a été reçu ce jour à 15 heures au LCC, le centre de contrôle de l'atterrisseur installé à Cologne en Allemagne", a indiqué le CNES, l'agence spatiale française, dans un communiqué. 

Un compte Twitter dédié au robot

"Mon nouveau logiciel a été téléchargé parfaitement. Maintenant je vais me reposer un peu. A bientôt", avait tweeté quelques minutes auparavant Philae sur son compte Twitter

 

Le robot était éteint depuis plus de trois ans, pour réduire au minimum sa consommation d'énergie. Ce vendredi, l'atterrisseur a repris contact avec la Terre, mais ce n'est qu'une première étape avant le grand saut prévu le 11 novembre, son largage sur la comète, une première dans l'histoire de l'exploration spatiale. C'est "l'événement majeur du spatial en 2013, d'après le président su CNES, Jean-Yves Le Gall. La sonde Rosetta s'en approchera alors entre deux et trois kilomètres de distance. 

Une durée de vie de quatre à six mois

Ses dix instruments scientifiques, parmi lesquels des caméras, des microscopes ou encore des spectromètres, doivent encore eux aussi être réveillés un à un et leur bon fonctionnement vérifié. Un "véritable check-up" dans lequel le CNES est fortement impliqué. 

Le choix du lieu d'atterrissage aura été soigneusement préparé, mais la nature du terrain restera une surprise. Les ingénieurs ont prévu deux harpons pour que le petit robot puisse s'ancrer solidement. Si tout se passe bien, Philae aura une espérance de vie de 4 à 6 mois sur la comète, avant de tomber en panne sous l'effet de la chaleur du Soleil. 

 

Sa mission est d'explorer le noyau de la comète, sa structure interne, sa nature et sa composition. Les scientifiques attendent beaucoup de l'exploration des molécules complexes, qui pourraient être à l'origine de la vie sur Terre. 

L'Express.fr

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