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L'insecte le plus gros du monde pèse trois fois plus lourd qu'une souris

Publié le par M.Hermassi

Un entomologiste néo-zélandais et deux wetas.

71 grammes, c’est plus qu’un moineau et trois fois le poids d'une souris. Le weta géant de Nouvelle-Zélande, espèce indigène qui vit de nuit et est dépourvu d’ailes,  est parmi les plus gros insectes du monde et pourrait même devenir un animal de compagnie pour le néo-zélandais Mark Moffett qui en a recueilli un spécimen et l’a nourri… de carottes. La femelle weta qu’il a traquée pendant de longues heures pour pouvoir l’attraper avait bon appétit, a-t-il raconté au Daily Mail: «Elle aurait bien fini la carotte mais comme c’est une espèce très menacée nous n’avons pas voulu risquer une indigestion.»

Du fait de leur taille, les wetas ont un mode de vie plus proche des rongeurs que des insectes: ils ne sortent que la nuit et mangent des herbes, pousses, résidus d’arbres, ou de petits insectes morts. Originaires de Nouvelle-Zélande, où il en existe une centaine d’espèces, ils sont menacés par les rats européens arrivés dans les bateaux ou les rats du Pacifique et les kiwis.

20minutes.fr

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