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Etudier les neutrinos pour mieux comprendre l'univers

Publié le par M.Hermassi

Etudier les neutrinos pour mieux comprendre l'univers

L’étude des neutrinos, particules fondamentales de la matière, a livré ses premiers résultats. Grâce à l’expérience internationale menée à Chooz, dans les Ardennes, l’heure de vérité permettant de comprendre pourquoi l'univers est constitué de matière et non d'antimatière se rapproche.

Comme le rappelle Hervé de Kerret, porte-parole de l'expérience "Double Chooz" dont il vient de présenter les résultats, au départ, le Big Bang a produit autant de matière que d'antimatière. Puis elles se sont autodétruites mutuellement, mais "une toute petite différence a permis à la matière de l'emporter".

Le "petit reste" ayant échappé à l'annihilation, c'est-à-dire toute la matière actuelle (depuis les galaxies jusqu'à l'air que l'on respire) ne représenterait ainsi qu'un "milliardième" de la matière créée au départ. "Au moment du Big Bang, il fallait qu'il y ait une violation de la symétrie matière antimatière, sinon on ne serait pas là", a déclaré le physicien samedi à l'AFP.

La clé du mystère permettant de comprendre ce phénomène pourrait être donnée par les neutrinos, un milliard de fois plus nombreux dans l'univers que chacun des constituants des atomes (électrons, protons, neutrons). Toutefois, ils sont très difficiles à appréhender puisqu’ils traversent la matière et qu’ils ont la faculté de se métamorphoser en trois formes différentes.

De "très gros projets" en perspective

Sur les trois paramètres permettant de définir ces transformations (ou oscillations), "deux étaient bien connus et on était à la recherche du troisième", résume M. de Kerret. A Chooz, dans les Ardennes,  un détecteur enfoui sous une colline à un kilomètre des deux réacteurs de la centrale nucléaire, a permis une avancée. "Ce troisième paramètre qu'on cherche depuis longtemps, on a la main dessus", relève M. de Kerret, même s'il reste à le définir plus précisément.

"Les 3 paramètres sont assez grands, cela semble se confirmer depuis ce résultat. Ce qui va permettre de faire des expériences pour étudier la violation de symétrie matière antimatière", dit-il, évoquant de "très gros projets", avec des détecteurs pesant jusqu'à 100.000 tonnes. Pour l’heure, la mise en service d’un second détecteur, situé à 400 mètres de la centrale, est attendu pour 2012 dans le cadre de l'expérience "Double Chooz

". Il devrait aider à mieux définir le troisième paramètre-clé.

Maxisciences

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