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Une pluie d'étoiles filantes inédite à observer à partir du 23 mai

Publié le par M.Hermassi

Une pluie d'étoiles filantes, jusqu'à présent jamais observée, pourrait illuminer le ciel, le 24 mai. Visible depuis le nord de la planète, celle-ci pourrait bien être la plus belle pluie de météores de l'année, avec pas moins de 200 étoiles filantes par heure. 
La comète 209P/LINEAR observée le 25 avril 2009
Et si vous aviez la possibilité d'admirer une pluie d'étoiles filantes impressionnante, mais également inédite ? Il semblerait que les habitants du nord de la planète aient cette chance dès la semaine prochaine. Si elle se comporte comme les experts le prévoient, la pluie de météores venant de la constellation de la Girafe devrait être visible dans la nuit du 23 au 24 mai. Elle aura lieu au moment même où la Terre traversera un champ de débris laissés sur son passage par la comète 209P/LINEAR, il y a pas moins de 200 ans. Une pluie éblouissante ? Cette toute nouvelle pluie de météores, encore jamais observée, pourrait bien rivaliser, en brillance, avec celle des Perséides visible en août, d'après les spécialistes. "Il pourrait bien y avoir une nouvelle pluie d'étoiles filantes, et je veux la voir de mes propres yeux", affirme Bill Cooke, expert en météores à la NASA, repris par Space. Les analyses indiquent que son apogée devrait se situer entre 6h et 8h du matin, heure universelle. Entre 100 et 400 météores par heure sont attendues, bien que les experts ne mettent pas de côté la possibilité d'un bon millier de météores en une heure. Cette pluie d'étoiles filantes étant inédite, les scientifiques possèdent très peu de données sur l'heure ou encore la fréquence des météores. En revanche, ils s'accordent sur un point : son heure d'apparition est idéale pour les observateurs américains et canadiens. Les Britanniques eux devront se contenter des restes de la pluie avant que l'obscurité cède place à l'aube. En France, il est malheureusement peu probable que des météores soient visibles, étant donné qu'il fera déjà jour.  Comme d'habitude, il sera néanmoins possible de suivre l'évènement en direct grâce à plusieurs sites internet dont SLOOH.com qui proposera une retransmission commentée par des spécialistes. 200 ans plus tard… Les pluies de météores sont visibles lorsque la Terre traverse des nuages de poussières et de gaz, au cours de son orbite autour du Soleil. Lorsque ces nuages entrent en contact avec l'atmosphère de la Terre, leur contenu brûle créant ainsi des pluies d'étoiles filantes. Leur visibilité dépend donc de la quantité de débris présents dans l'espace. C'est en février 2004 qu'une équipe du Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) a découvert la comète 209P/LINEAR. Une comète peu brillante qui traverse l'orbite de la Terre tous les cinq ans. En 2012, Esko Lyytinen et Peter Jenniskens, experts en météores, ont estimé que la Terre traverserait le champ de débris de la comète cette année, allant à la rencontre de matériaux semés dans les années 1800. "Nous n'avons aucune idée de l'activité de la comète dans les années 1800. Il peut très bien y avoir une superbe pluie de météores, comme un flop complet", ajoute Bill Cooke. Selon les experts, la pluie se situerait autour de la constellation de la Girafe, près de l'Étoile polaire. "Elle se déroulera toute la nuit, pour tous ceux qui veulent en profiter pour la voir", précise le chercheur. Même si les analyses estiment une visibilité de deux heures, cette pluie de météores pourrait bien réserver des surprises aux observateurs plusieurs avant et après cette période. Et si jamais la pluie d'étoiles filantes se défile, vous pourrez toujours admirer la proche conjonction de Vénus avec le croissant de lune, qui se lèveront ensemble juste avant le Soleil. 

 

Maxisciences

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